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dafabet -> 历史军事 -> 大清巨鳄

第二二八章 暗中挑拨

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    今年之内不走私鸦.片就行?奥利芬诧异的看了他一眼,斯诺是将信将疑,卫特摩则是大喜过望,说实在的,鸦.片走私利润巨大,既无须纳税,又是现银交易,他根本就没打算放弃,也不可能放弃。

    三人神情各异,易知足一一看在眼里,鸦.片走私无法根绝,这一点他十分清楚,之所以要美商暂停半年,是为了元奇和他自己的声誉考虑,明年林则徐就会在广州掀起一场声势浩大的禁烟行动。

    届时,鸦.片商将是千夫所指,他可不想背上一个勾结鸦.片商的汉.奸罪名,也不希望因为美商走私鸦.片而与林则徐闹僵,与美国的贸易是不可能中断的。

    欣喜之余,卫特摩连忙表态道:“易先生放心,从下个月起,卫特摩行保证今年不再沾染鸦.片。”

    “美利坚与大清的贸易能否取得重大突破,眼下正是最关键的时刻。”易知足看向斯诺缓声说道:“我不希望贵国商人因小失大,因为鸦.片走私而丧失我国朝廷和地方官员对贵国的信任。

    从下个月起,十三行和元奇会通过各个渠道获取鸦.片走私的情报,希望你们言而有信,元奇不喜欢与没有信用,不顾大局的商人和国家长期合作。”

    斯诺连忙表态道:“易先生请放心,美利坚绝对不会容忍任何一家商行和商人破坏美利坚与元奇的亲密合作.......。”

    “笃笃笃”沉闷的敲门声打断了斯诺的话头,他皱了下眉头,歉意的看了易知足一眼,才道:“请进。”

    副领事威特莫轻轻推开门,道:“英吉利驻华商务总监督查尔斯.义律先生来了,要见易先生。”

    义律追到美国商馆来见易知足?几个人都是一楞。易知足含笑道:“诸位不介意的话,我想借这地方与义律先生谈谈。”

    斯诺虽然觉的有些莫名其妙,但不论是义律还是易知足,他都不想得罪,当即就起身道:“当然不介意。”说着就示意几人一同退了出去。

    义律和马儒翰来的很快,一进门。义律就彬彬有礼的道:“对于英国商馆的失礼,我非常抱歉,都是下面人一时的疏忽,还请易先生谅解。”

    “一些小事,不足挂齿。”易知足说着伸手礼让道:“请坐。”

    落座之后,易知足就径直说道:“我已向总督大人如实的转达了阁下的意愿,不过,很遗憾,总督大人以英商走私鸦.片为由。拒绝与阁下会晤,大人说了,要想座谈商贸,先杜绝鸦.片走私。”

    “鸦.片走私并不是英吉利政.府主导的,女王阁下也反对鸦.片走私。”义律连忙分辩道:“作为驻华商务总监督,我本人同样反对走私鸦.片,那不仅给大英帝国丢脸,也是天主教徒的耻辱。”

    “很遗憾。英吉利象阁下这样的官员太少了。”易知足可没心思跟他扯这些废话,说着话头一转。道:“虎门的两艘英吉利战舰是怎么回事?阁下是想以此来胁迫总督大人?我想阁下应该记得很清楚,1834年,英吉利三艘战舰硬闯虎门,结果是贵国的总监督律劳卑阁下卸任,广东水师提督李增阶被革职,阁下该不会是想再来一次吧?”

    “当然不会。”义律很干脆的道:“两艘战舰前往虎门示威。不过是为了表明大英帝国的态度,为了争取平等地位和自由贸易,我们不惜动用武力。”

    也就是说,这是一个信号,英吉利准备以军事手段解决问题的信号。易知足忍不住暗笑,这纯粹是媚眼抛给瞎子看——白费劲,广州这些地方大员谁会明白这个国际惯例背后的意义?他是明白,但他不会说。

    略微沉吟,他才道:“阁下和贵国的态度和决心,我一定如实转达给总督大人。”

    “非常感谢。”义律接着道:“易先生,我很不理解,我们需要的只是对等和公平的贸易.....。”

    易知足连忙打断他的话头,道:“阁下如果希望英吉利与大清国之间能够进行对等和公平的贸易,那么就请阁下和英吉利政.府宣布鸦.片走私为违法,与清国朝廷联手打击鸦.片走私,贵国商人一边走私鸦.片,政.府一边嚷着要对等和公平,阁下不觉的滑稽吗?”

    “我不觉的这事滑稽,不错,鸦片贸易与黑奴贸易一样,都是罪恶和肮脏的贸易。”义律分辩道:“可造成鸦.片贸易的根本原因就是英中两国之间长期不对等的贸易,我认为,两国应该先实现对等和公平的贸易,然后才有可能逐步取缔鸦.片贸易。”

    “阁下的想法很好。”易知足微微颌首道:“不过,因为鸦.片走私,清国每年流出的白银已经达到惊人的数额,已经到了无法容忍的地步。”

    “两国完全可以举行高级别的会谈,具体协商如何妥善的解决这个问题。”义律说着忍不住抱怨道:“我真不明白,贵国的皇帝和朝廷官员为何如此自大,连晤谈的机会都不给。”

    “因为他们不知道这个世界有多大,也不知道大英帝国有多强大。”易知足含笑道:“整个大清帝国,从皇帝到官员都仍然沉迷在****上国的美梦中,我正在试图唤醒他们,我在广州办报纸,修建铁路,开办工厂,就是为了让他们清醒过来,让他们了解世界,睁开眼看看这个世界。”

    早上七点一过,西关各条大街小巷就响起了清脆的童音,“卖报卖报!顺德招收二万缫丝女工!月钱四块大洋!”

    “快来看,机器缫丝厂的最大东家是元奇!”

    “卖报卖报,大家闺秀力挺缫丝女工!”

    “卖报——,粤东三子抨击缫丝女工!”

    “大新闻,大新闻,《西关周报》改成日报了!”

    潘仕明在西关老字号——天海阁茶楼门前下了轿,听着报童们此起彼伏的吆喝声,他笑了笑,对小厮道:“拿两文钱来。”报纸两文一份,报童一文,报馆一文,这是典型的亏本赚吆喝,一份报纸的成本可不止一文。(未完待续。)
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