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正文 第七百零三章 四国联军

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    “一九二九不出手,三九四九河上走,五九六九沿河望柳,七九开河,**雁来,九九又一九,耕牛遍地走。顶点小说 X23US.COM更新最快”

    赵二牛在冷清寂静连一个人影也见不到的大街小巷中穿行,嘴里哼唱着家乡的小曲《九九歌》,他家是黄河边上的,现在这季节应该是天寒地冻,但槟城这地方却跟夏天一样。

    随着南洋海军舰队撤离,强行逼迫这里的所有百姓迁居,原本还算繁华的槟城如今已与鬼城无异,除了留守的几个电报监视点的队员外,再没有其他人,赵二牛就是刚从升旗山上的观测点下来的。

    虽然是大白天,但一个人走在空无一人的大街小巷,他心里还是有些渗的慌,因此才唱歌壮胆,他堪堪走到临时居住点的院子外,就见一条人影冲了出来,出于本能反应,他动作迅速的拔出了腰间的手枪。

    “紧张个啥。”班长李十三脚步点地的道:“赶紧的跟我上山。”

    “啊?”赵二牛一呆,他才从山上换班下来,李十三一扬手,“还楞着干啥?英军舰队来了!”

    英军舰队来了!他们这苦日子是不是该熬到头了?赵二牛心里一喜,连忙快步跟了上去。

    升旗山说高不高,说低也绝对不低,从山脚上去有四五里,两人轻车熟路的爬上山顶也用了半个多时辰,一到山顶观测点,值守的两个士兵就迎上来敬礼禀报道:“班长,黑压压一大片,至少是数百艘......。”

    李十三接过望远镜望了望,确实是黑压压一大片帆影,看这样子,没有一二个时辰怕是无法观察到详细情况,略微沉吟,他才吩咐道:“二牛,去将那两枚炮弹埋在旗杆下,狗日的敢来降旗,炸死他狗日的。”

    赵二牛本就是猎户家出身,挖坑下套那是拿手好戏,埋这种新式的触碰引信炮弹对他来说简直是不费吹灰之力,当即便爽快的应了一声,瞥了一眼旗杆上高高飘扬的龙旗,颠颠的跑去拿家伙。

    午后,黑压压一大片帆影逐渐变的清晰起来,从望远镜里能够清楚的看到桅杆顶上飘扬的旗帜以及大小战舰和补给船只,“米字旗......三色旗......这tm也是三色旗,连颜色都一样,嗯,横三色旗.......还有红黄旗,四国联军舰队都凑一块了。”

    负责记录的宋子贵忍不住翻了个白眼,不能好好说话吗?英法两国的国旗是不消说的,是人都认识,西班牙、荷兰两国的国旗也是详细介绍过的,再说了,他们舰队敢不凑一块吗?英国人的东印度舰队可是活生生的例子。

    “娘的,这何止是数百,连补给船在内,怕是得上千艘,这次可真是大阵仗!”

    “班长。”宋子贵忍不住道:“别顾着看,咱们的赶紧统计......。”

    “统计什么?”李十三道:“对岸有人统计,咱们得赶紧撤,打前锋的巡逻舰队已经过来了。”

    “嘀嘀嘀。”葛罗巴电报局军情室里的收发报声响成一片,汤灶生将一封封电报仔细对比之后,也忍不住倒抽一口冷气,英吉利、法兰西、西班牙、荷兰四国联合舰队的规模竟然达到二百八十艘规模,南洋海军宝贝疙瘩一般的三级舰,对方竟然有三十二艘,各种大大小小的补给船只高达六百多艘,仅是海军兵力预计就在七八万之间。

    点了支在香烟,深深吸了一口,他才沉声道:“电令各观测点严密监视,即便舰队已经经过,也不得松懈!”

    说完,他大步走到地图前,死死的盯住联合舰队停驻的港口槟城,如此庞大的兵力,若是先横扫爪哇吕宋,那绝对是一场灾难!但愿大掌柜的判断是正确的,四国联合舰队不会先攻打爪哇。

    上海,镇海公府,长乐书屋。

    看过从葛罗巴发来的电报,易知足皱了下眉头,四国联合舰队的规模并未出乎他的意料,早在得知额尔金率领舰队抵达科伦坡时,他就预料到舰队的规模应该在三百艘左右。

    原因很简单,法兰西即便是想跟着英吉利喝汤,出兵规模也不能太寒碜,而西班牙、荷兰两国想要夺回吕宋和爪哇,也不能不下点血本,如此一来,四国联合舰队的规模自然不会小。

    他皱眉是因为四国舰队在这个时间段出兵!这个时候,渤海正处于封冻期,很明显,英法四国是冲着广州上海来的!

    魏源显然也看出这一点,缓声道:“爵爷,四国舰队有可能会先打香港。”

    略微迟疑,赵文烈才道:“马尼拉也应该有可能。”

    “不会打马尼拉。”魏源笃定的道:“作为补给港口,马尼拉过于偏僻,再则,攻占马尼拉,是否分兵驻守也是个难题,不守,压根就没必要打,西班牙不会愿意将马尼拉打成一片废墟。守,留多少兵力驻守?少了不行,多了也不行。所以,他们必然不会在马尼拉浪费时间,浪费弹药。”

    姜还是老的辣,赵文烈暗自佩服,这番分析确实透彻,易知足也是颌首道:“还是先生看的透彻。”

    魏源听的一笑,“香港无险可守,那些战俘,爵爷应该转移了吧?”

    那些个战俘以后都是谈判的筹码,易知足自然重视,早已经将他们转移到内地,微微点了点头,他才道:“四国联军应该很清楚,广州必然是重兵把守,而且虎门炮台堪称东方第一要塞,一开战就硬碰硬,这似乎不象英法的风格.......。”

    马六甲,槟城,港湾。

    额尔金没急着下船,举起望远镜四处扫望了一番,发现果然如之前禀报的一般,是一座空城,但几乎没有什么损毁,他的脸色不免有些难看,清军做的太绝了,不给他们留下一丁点的念想,不消说,马六甲、新加坡的情况应该与槟城是一样的。

    “阁下,那是清国的国旗?”贺布指了指升旗山那面迎风飘扬的清国龙旗,额尔金转过身望了望,道:“应该是的,清国人以龙为尊。”说着,他吩咐道:“派人去升起咱们大英帝国的国旗!”

    两个小时后,就在港湾里炊烟四起,一片喧腾的时候,升旗山上突然传来一声沉闷的爆炸声,两枚埋在旗杆下的炮弹几乎是同时被引爆,一个小队,十几个毫无防范站的太近的英军在爆炸中丧生,只有两个落在后面,担任警戒的士兵得以幸免,两个幸运儿还以为是遭遇敌袭,趴在地上半天不敢起身。

    突如其来的猛烈爆炸惊动了港湾里里外外的战舰和船只,不明所以的官兵都以为是敌袭,各种军号声响成一片,整个港湾鸡飞狗跳。

    很快,所有人都发现是虚惊一场,压根就没什么敌袭,应该是清军在升旗山的旗杆附近埋下了地雷一类的玩意,地雷在欧洲也不是什么新奇玩意,早在十五十六世纪的攻城战中就已经运用,不过,对于这种阴险毒辣,有失光明正大的玩意,他们兴趣缺缺,一直没加以大力发展。

    明白了事情的原委,额尔金、贺布、格兰特都感觉面上无光,这还才进入马六甲海峡,就为了一面旗帜,不明不白的死了十几个士兵的性命,不过,让他们暗自松口气的是,清国那面龙旗也在爆炸中轰然倒下。

    升旗山那两颗被当做地雷使用的炮弹让清军在四国联军中留下了一个阴狠毒辣缺乏光明的印象,造成的后果是联合舰队不再沿岸停靠,径直浩浩荡荡的前往香港。

    联合舰队之所以直奔香港,这是遵循英国外相克拉兰敦的训令,在训令中,克拉兰敦提出的第一条就是收复香港。然后,就是与清国进行外交谈判,能够通过谈判获得满意的结果就没有必要使用武力,谈判不能解决问题,再动用武力!

    广州,虎门镇码头。

    广东水师提督麦廷章身着官袍带领着一众部属站在码头上等候着,看到五艘悬挂着金龙旗的蒸汽炮舰缓缓驶了过来,他精神一振,低声道:“来了,都给我打起精神来。”

    炮舰靠上码头,易知足才走上甲板,一眼瞧见麦廷章一行在码头上恭迎,他也不磨蹭,赶紧的踏上跳板登上码头,麦廷章连忙率众过来恭敬见礼,“末将等恭迎公爷。”

    易知足连忙上前虚扶了一把,“麦军门无须多礼。”说着一抬手,“诸位都请起。”

    直起身,麦廷章就笑道:“公爷在香港已经用过餐了罢,是先去炮台,还是先去大营?”

    “坐了几日的船,正想走走,先去看看炮台。”易知足含笑道,他也想看看经过整改的虎门炮台,大战在即,不亲自视察一下,他心里还真是没底。

    一路前往炮台,麦廷章有意着部属稍稍拉开些距离,这才轻声试探着道:“大掌柜这个时候赶来虎门,可是英军舰队到了?”

    易知足也不藏着掖着,颌首道:“英法等四国舰队已经穿过马六甲,应该是直扑广州,可做好了大战的准备?”

    “大战?”麦廷章兴奋的道:“早就做好了准备,就等大掌柜一声令下!”

    易知足不急不缓的道:“你这点兵力怕是不够看,我得再调三四个旅来支援虎门。”

    三四个旅?麦廷章可是清楚元奇一个旅的兵力,三四个旅这是二三万兵力,他还真有点被吓着了,“对方来了多少战舰?”

    “大小战舰三百艘,海军兵力就在七八万左右。”易知足说着一笑,“不会被吓着了吧?”

    “还真被吓着了。”麦廷章苦着脸道:“这调三四个旅过来,是不是少了点......。”

    “兵力再多,虎门也摆不开不是。”易知足语气轻松的道:“新式火炮都能熟练操纵了罢?”

    提及新式火炮,麦廷章登时觉的底气十足,不过,一想到对方庞大的舰队,他连忙道:“新式火炮确实是没的说,可就是数量少了点,能不能再给虎门增添三四十门新式火炮?”

    “不能。”易知足想都没想就干脆的道:“广州不是对方唯一会攻打的目标。”

    麦廷章连忙闭嘴,他很清楚广州对于元奇来说有多重要,况且,防守广州,广东水师并不是主力,真正主力还是元奇的兵马,如果能抽调新式火炮过来,易知足绝对不会有半点含糊。

    京师,紫禁城,乾清宫,西暖阁。

    咸丰放下手中的电报,心里是暗暗高兴,渤海正处于封冻期,英法等四国联军这个时候大举进犯,明摆着是冲着广州或者是上海去的,他怎能不高兴,对于朝廷来说,最好的结果就是元奇与英法等国打的两败俱伤。

    不过,冷静下来,他心里又生出几分担心,看了跪在下面的肃顺一眼,道:“四国联军总兵力真有十万?”

    “十万只是保守的估计。”肃顺沉声道:“海军兵力就有七八万之众,陆军绝对不会少,至少应有三四万之众,六百多艘补给船只,应该有二百艘是运兵船。”

    咸丰越听越担心,“海军兵力会不会高估?”

    “不会,以奴才估计,少说都应该在八万以上。”肃顺笃定的道,他本就在海军厮混多年自然清楚战舰与兵力的关系。

    咸丰登时有些不安或者是紧张,元奇与洋夷拼个两败俱伤自然是他最希望看到的,但若是元奇大败,天津谁来协防?若是连元奇都不是洋夷的对手,还能指靠北洋水师和八旗新军?

    肃顺很能揣摩咸丰的心思,见他不吭声,便道:“易国城以眼光长远著称,从这两年的举措来看,对英夷一战,元奇应该是早有部署,这一战,奴才敢担保,易国城纵然不敌,亦不可能大败!

    即便广州战事不利,易国城也必然能够重创四国联军,使其无法继续进攻上海或是天津,铁路运兵便捷,联军无法占据兵力优势。”

    咸丰极为敏感,追问道:“如此说来,联军会将广州作为主攻目标?”

    “这个可能很大。”肃顺沉声道:“一旦联军获悉广州的兵力不足,又无法及时增援,必然会将广州作为主攻击目标。”
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