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第189章 天堂与地狱(求订阅)

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    河南府在毛文龙以迅雷不及掩耳之势收缩兵力,从而突然间,日渐紧张的局势,在一夜之间恢复了平静。顶点小说 23US.COM更新最快毛文龙势力的沉寂让人始料不及也摸不着头脑?

    但毛文龙显然是这次角逐势力当中,得利最多最大的。他的实力无疑也是最强大,朝廷又因实在抽调不出兵力前来征讨,也只能睁一只眼闭一只眼。

    农民军也不敢轻易招惹毛文龙,两方势力对他都有顾忌。所以,在毛文龙突然收兵不再扩张地盘之后,无论是朝廷军还是农民军,都松了口气。

    三方势力也暂时处于三足鼎立之势,谁也不敢轻易挑事,最终形成了互相制约的情况。倒是让河南府平静了下来,不再有大规模的战争出现。

    毛府议事厅里,毛文龙与洪承畴在听着一个二十出头的汉子哭诉。此人名为叶彦,乃是徐州当地人士,他一家老小在此次河南大乱中遭受波及,家人不是病死便是被强盗杀死,还有饿死的。如今就只剩下叶彦与他的妹妹叶英。

    兄妹两人今日能够来到这里,还要从陈继盛被这兄妹所救说起。

    陈继盛奉命在徐州坐镇,指挥兵马对外扩张,并守护徐州的安全。他当日从叶县向毛文龙禀报了现况之后,带着四个亲卫连夜赶回徐州。

    在路过一山林时,不幸被一伙强盗埋伏,此伙强盗一百余人,其中居然不乏高手。陈继盛不幸中了埋伏在先,四个亲兵死了两个。

    余下的两个也是在掩护陈继盛逃走的时候牺牲,而陈继盛最终也是身受重伤才杀出重围,逃得一命。然而由于伤势过重,他在逃出重围之后不久,便晕死在一小村庄外。

    所幸刚好碰上逃亡中的叶彦兄妹,被救之后,陈继盛立刻引兵前来围剿强盗,重兵包围之下。强盗一百余人全部被杀,一个不留。

    而后,陈继盛为了感谢叶彦的救命之恩,本想报答于他,给了许多的金银与粮食。最终却被饿殍一样的叶彦兄妹拒绝,叶彦兄妹本就奔着叶县而来,他们也听说叶县在毛文龙的治理下,没有战争更没有饥饿,这里犹如天堂一般。

    陈继盛在得知叶彦兄妹的意愿之后,他自然是豪爽的答应为两人安排。毕竟这对于陈继盛来说是再容易不过的事情,安置兄妹两人来叶县安家而已,陈继盛只需举手之劳。

    可当叶彦见识到叶县的繁华之后,他忽然请求陈继盛让自己前来面见毛文龙。于是才出现眼前这一幕,毛文龙与洪承畴看在陈继盛的面子上,接见了这对兄妹。

    毛文龙出于感恩兄妹两人救了麾下大将一命,对叶彦兄妹二人以礼相待。在见面行了大礼之后,毛文龙便直接赐座于两人。

    叶彦是一个普通的村夫,本来就有些紧张的他,被毛文龙这样以礼相待之后,他更是显得急促起来。本来他心中有万千事情要向毛文龙倾诉并请求毛文龙的帮忙,可这会一紧张倒是说不出口了。

    倒是他的妹妹叶英,虽是一个女流之辈,也只有十七岁而已,但却颇有英气,她见自己的哥哥开不了口,便替哥哥禀道:“总兵大人,我们兄妹都是来自徐州城外十里之处的叶家村人。此次我们兄妹两人甘愿冒险前来叶县,却是因为我们乃是受全村五百人之托付,请求总兵大人救我们全村村民于水火之中。”

    叶英忽然起身,然后又重重的跪在毛文龙的面前,叶彦见了也赶紧跟着跪下,然后才哭诉道:“我叶家村本也是方圆百里之大村,鼎盛时期村民人口达到三千余人。但因为连年的灾荒以及兵祸,又加之强盗越来越频繁的劫惊,才导致如今只剩五百余人。”

    毛文龙见两人跪下之后连连磕头,生怕他们把头给磕破,立刻给陈继盛打了个眼色,拉起两兄妹。然后才温和的言道:“你们是希望我把你们叶家村的村民送来叶县是不是?本来这是不可以的事情,但看在你们救了继盛一命的份上,我可以答应你们的请求。”

    天下百姓千千万,以目前叶县的能力,还要保障大军的靡费,毛文龙根本就顾及不过来。在不是力所能及的时候,他绝不会当什么烂好人。

    令毛文龙意外的是,叶彦居然在听了毛文龙的话之后,他先是摇摇头后又点头言道:“叶彦多谢总兵大人的好心,可我们叶家村有祖训,不能白得别人的好处。所以我们村子里的村民绝不会离开叶家村,我们有手有脚,也能够依靠我们的智慧生存下去。”

    “嗯,那你是要求我何事?”毛文龙眼神一亮,刚才看叶彦的表现,觉得应该是一个懦弱的人,没想到这一说起自家村子的事情来,这家伙却是如此的硬朗。

    “这是一个有骨气,有原则的人。”毛文龙心里暗付一声,对于叶彦的印象有所改变。

    “请求总兵大人派兵扫除我们村子外的盗匪以及徐州城内的官匪!”

    叶彦忽然变得很是激动,他眼里满是仇恨的光芒,咬牙切齿的说:“盗匪每次前来劫惊我们善能组织村里的青壮抵抗,但为此我们也付出了惨痛的代价。如今村里的青壮十不存一,五百余人的村民只剩不到五十青壮年。”

    说到这里,叶彦满脸的悲痛之情,他停顿了片刻,收拾了涌动的情绪,稍微平静之后才继续言道:“可这些我们善能忍受,最不能让我们忍受和把我们逼进绝路的是那些官老爷。”

    看到叶彦要哭诉那些官老爷,毛文龙立刻意味深长的望了眼身边的洪承畴。果然,见他老人家脸色变幻不定,毛文龙心里暗笑,开口对叶彦言道:“说说,这些官老爷都是怎么把大明的百姓给逼得走投无路,才起来造反的。”

    毛文龙的话犹如针扎一样的刺在洪承畴的心上,倒不是讽刺他有多坏。而是他从开始掌权到在剿灭农民军时,他都是奉行着先杀再抚。

    这本来没什么,毕竟屁股决定了立场,可那是他身在朝廷的时候,他才会觉得自己不会心里不安。然而,此刻的他已经把屁股挪到了百姓这边,这也就意味着他必须得为以前所犯的‘过错’承担后果。

    洪承畴的脸色阴晴不定,可他并没有打断叶彦说下去的意思。其实他也从未真正了解过百姓的艰辛,今天正好可以借着叶彦这一对兄妹彻底的认知一下。

    叶彦得到了毛文龙的肯定,他显得淡定了许多,稍微组织一下语言,然后便言道:“朝廷编制十户为一甲,十甲编为一里,这是从立国之初便一直奉行着。但如今因为连年的天灾以及**,无论是里还是甲都已经十不存一,人口锐减,自然不可与国初相比。”

    “然而人口减少了,税赋却不见跟随减少,反而变本加厉的要求我们一甲剩一户的情况下,这一户就必须得为其它九户负担所有的税赋。如此递增上去谁都受不了,可就是这样显而易见的情况,那些官老爷就装聋作哑,权当没看见。他们只收钱粮根本不管百姓的生死。”

    “有这等事情?”洪承畴最终忍不住,开口打断了叶彦。

    叶彦并未认得洪承畴是何人,但见其坐在毛文龙的身边,知道他的地位应该也不低。可叶彦此刻处于悲愤当中,他被洪承畴的质疑弄得心头火起,旋即便冷笑道:“这位老先生要是不信我的所言,大可随小人前去查看一番。到时你亲眼所见,便可知晓是不是我在诬陷那些官老爷。”

    毛文龙迟疑了一下,刚要说不必之时,不料洪承畴却先他一步而言:“好,老夫就随你走一遭,若你所言真实的话。老夫不仅要为你们叶家村做主,还要为全徐州的百姓做主。”

    洪承畴这番话掷地有声,丝毫没有半点商量的余地。

    毛文龙无奈的摇摇头,看来他只好也陪着亲自走一趟徐州了。

    洪承畴很急,他内心此刻翻江倒海,叶彦的话直接毁灭了他先前的认知。让他认识到朝廷居然已经**到了此种境地。农民军为何野火烧不尽,春风吹又生?

    为何总是除了一波农民军却又有另一波农民军起来?为何百姓老是不顾一家一族的命运而屡屡起来造反?洪承畴其实心里已经开始相信叶彦的所言,只是他还抱着最后的希望。

    他希望是叶彦对朝廷的诬陷,或许这样朝廷还有得救,他也不会成为一个千古的罪人!

    洪承畴按捺不住自己前去了解真相的心思,他当即便向毛文龙请求立刻启程前往。

    毛文龙心里也已经早就答应了,所以没有任何废话,他直言道:“既然这样,那我就陪先生走一趟。徐州如今也可算是我的地盘,虽然还没有真正接手过来,但也不允许这些贪官污吏如此祸害我治下的百姓。”

    叶彦以及叶英两人激动的再次跪下,异口同声齐呼:“请求总兵大人解救我们叶家村,以后我们兄妹愿为牛马伺奉于您。叶家村以后也愿意向总兵大人上缴钱粮。”

    毛文龙哈哈大笑,亲自上前扶起叶彦与叶英,他笑道:“我见你兄妹也是聪明人,从你们的谈吐中我也发现你们应该不是普通的村夫。你叶彦到底有何才能?”

    叶彦立刻便如实回禀:“我们叶家祖上曾是河南府的水道总督,负责境内的水道治理以及所有田地的水道灌溉。小人兄妹自小便受家父的影响,所以我们兄妹都是学的这个。”

    “哦……”

    毛文龙微微有些讶异,他眼里闪过一道异光,面带微笑不动声色的言道:“好,那么你们二人我就都收下了。以后你们也在我的身边当差。而你们叶家村不论事实如何,我都答应你,救定了。”

    “浩大,浩小立刻集合大军,备上马车启程徐州!”毛文龙一转身便大声吩咐。

    浩大,浩小两人上前称是,然后自行退下前去安排。

    毛文龙让叶彦兄妹两人在议事厅等候着,他则与洪承畴回到后院,准备出行的一些东西。

    陈继盛本来有伤在身,不宜一同前去,但这家伙死活也要跟着去。说是就算半路上死了,也好过在家里呆着!最终还是在毛文龙的喝令下,他才乖乖的回家去跟自己的新婚妻子告知。

    毛文龙让他得到妻子的许可后,才能一起前往。要是他的妻子不同意,那么陈继盛就只能留下来。

    好在陈继盛的妻子,承娘在东江镇呆久了,也是沾染上军人的风范。她并没有阻拦陈继盛一同前往,只是嘱咐他小心而已。这让陈继盛喜出望外,直呼自己的妻子开明,是个好婆娘。

    一出小小的闹剧之后,陈继盛再次回到了毛府,连着把承娘也给带来,为的就是证明承娘是答应他一同前去徐州的。

    一个上午的准备,直到中午的午饭过后,大军便准备就绪。在毛文龙的一声令下,浩浩荡荡的出发前去徐州。

    大军一走出叶县,入眼遍地的荒凉,零星的村落早已人去楼空。这样的景象倒是在毛文龙的预料当中,因为这些出走的百姓都已经安家在城内,或者已经人户到了农庄里。

    而这些村落荒凉下来也就再正常不过了,但这样一来却形成了一个强烈的对比。城内繁华如天堂,外面却荒凉如地狱,给人两个极端的感触。

    叶彦两兄妹颇得毛文龙的赏识,特意让他们同坐马车上,洪承畴也同样在马车里,四人同坐一辆马车。毛文龙也是为了方便听两兄妹继续讲述当今百姓的生活状况。

    叶彦也不再拘束,他有什么便说什么?只要毛文龙问的,他都如实一一禀报。

    叶彦向毛文龙讲述百姓先是采食蓬草,后又剥树皮而食,再后来又掘山中石块而食,发展到最后便是开始食人。

    毛文龙本来大好的心情顿时烟消云散,变得郁闷无比,最后干脆不再言语,安静的听着叶彦继续讲述下去。
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